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Cómo Detener Un Conflicto Civil (I)

  • 13th April 2018

Este artículo trata sobre cómo detener un conflicto civil antes de que comience. Se trata de Catalunya, que creo que pronto va a caer en un conflicto civil mucho más grave de lo que la mayoría de sus habitantes podrían imaginar. El próximo artículo de esta serie, también sobre Cataluña, será sobre cómo detener un conflicto civil una vez que haya comenzado. Espero no tener que escribir nunca ese artículo, pero lamentablemente me temo que es más probable que que no lo haga. Si duda de mí y vive en España o en Cataluña, pregúnteselo a tus abuelos o a otras personas mayores que sepan lo que piensan. Los ancianos tienen una sabiduría de la que la juventud puede carecer.

Puede que no sea la mejor persona para escribir el segundo artículo de esta serie, porque no soy un militar. Espero estar entre los mejor situados para escribir este primer artículo, porque mi fuerte preferencia es detener los conflictos civiles antes de que comiencen. Pero eso lo deciden los demás.

Los conflictos civiles adoptan diversas formas. Algunos son extremadamente serios. Estuve involucrado en el peor conflicto de este tipo desde el final de la Segunda Guerra Mundial, en Bosnia y Herzegovina. Lo describo como el peor, porque alrededor del 2,5 % de la población de ese país murió en un período de tres años y medio, lo que es mucho peor en proporción al tamaño de la población que, por ejemplo, el conflicto civil en curso en Siria que ha durado desde 2011 (que también ha sido terriblemente sangriento).

Algunos conflictos civiles son mucho menos graves que los de Bosnia o Siria, aunque igualmente devastadores para las personas a las que afectan. Otro conflicto con el que estoy familiarizado es el que existe entre Rusia y Ucrania, que continúa desde 2014. El número de víctimas mortales en ese enfrentamiento podría estimarse entre 6.000 y 8.000 en cuatro años, aunque, a diferencia de la guerra de Bosnia, es difícil obtener estadísticas exactas. También hay conflictos de menor intensidad como “The Troubles”, una guerra de guerrillas etno-nacionalista en Irlanda del Norte que mató a unas 3.500 personas a lo largo de 30 años; o el conflicto vasco, que provocó la muerte de unas 1.200 personas en poco más de 50 años.

Antes de que comiencen los asesinatos, personas como yo – mediadores y personal de mantenimiento de la paz, que no tienen más armas que un micrófono – pueden, a través de la diplomacia itinerante, la negociación, el encanto y la coerción suave o no tan suave, ser capaces de calmar las tensiones. Una vez que los asesinatos han comenzado, los militares se convierten en un componente inevitable de una solución.

Los inicios de un conflicto civil tienen indicadores recurrentes. Voy a enumerar algunos de ellos, pero esta lista no es exhaustiva. Uno de ellos es un fallo en el funcionamiento de las instituciones de gobierno habituales. Esto se cumple para Catalunya. Hace varios meses que no funciona la Generalitat. No importa, a efectos de predecir el conflicto civil, porqué las instituciones habituales no funcionan. El hecho es que siempre dejan de trabajar como precursoras de los conflictos civiles. Otro indicador es el aumento del diálogo conflictivo entre ambas partes, incluida la referencia a cómo la otra parte es racista o discrimina a la otra. Esto se cumple. Ambas partes lo están haciendo. Una tercera es una referencia a temas históricos, y cómo tienen eco en los acontecimientos modernos. Esto se satisface; cada vez hay más referencias al franquismo y sus consecuencias. El resentimiento por el franquismo debía ser enterrado. Pero parece que sólo fue un entierro superficial; el espectro del franquismo ha vuelto.

Un cuarto es el establecimiento de instituciones o grupos paralelos cuasi-gubernamentales o populares fuera del gobierno, para expresar la voluntad o la indignación del pueblo. Esto está satisfecho. Los Comités de Defensa de la República son ejemplos de ello. No hago ningún comentario moral sobre estos comités. Me limitaré a señalar un hecho recurrente de la historia. He visto estos comités en todos los conflictos. Una vez formados, los miembros de estos comités se encuentran acusados de delitos de terrorismo. No hago ningún comentario sobre si esto es justo o no. Sólo observo que en Cataluña ya se han iniciado estos actos jurídicos de acusación de terrorismo a los miembros de los comités.

Un quinto indicador es la proliferación de propaganda ofensiva, por ambas partes. Esta condición se cumple en el caso de Cataluña. He recibido una serie de mensajes ofensivos, y soy un forastero. La cantidad de materiales ofensivos que se lanzan en el ciberespacio y en los medios de comunicación convencionales es considerable. Un sexto indicador es la polarización de los medios de comunicación. Esta condición se cumple. Gran parte de los comentarios de los medios de comunicación nacionales en España y Cataluña están ahora inequívocamente a favor de una u otra parte. Hay una caída relativa en el análisis imparcial. Un séptimo indicador es la retirada silenciosa de los políticos moderados a la oscuridad. Esto está satisfecho. Yo mismo lo he visto.

Algunos otros indicadores de conflicto civil inminente pueden parecer pintorescos u oscuros, pero son reveladores. Un octavo indicador es que muchos de los contactos domésticos habituales se agotan y dejan de responder llamadas o correspondencia: personas en las que uno ha confiado durante mucho tiempo. Esto ha sido observado por mucha gente y no sólo por mí. La razón por la que la gente deja de responder a las comunicaciones no es porque de repente no estén interesados, sino porque tienen miedo. Una novena condición es que los precios de los hoteles y los vuelos a la región en disputa caigan dramáticamente. Esta condición se cumple. La razón por la que esto sucede es porque los turistas se alejan porque la narrativa internacional es que la región es peligrosa. Una décima condición es que las calles se vacíen por la noche y que los restaurantes y bares comiencen a cerrar antes de lo normal. Esta condición se cumple. Una vez más, es porque la gente tiene miedo. Estas son las circunstancias de un toque de queda informal que se extiende gradualmente.

La undécima condición es una presencia policial inusualmente alta en las calles, aparentemente para tratar de calmar las tensiones, pero no siempre tiene este efecto. Esos policías serán muy educados con los extranjeros, pero por lo demás irritables. Esta condición se cumple. Una duodécima condición es que los carteles y materiales electorales subsistan después de las elecciones. Esto está satisfecho. La Rambla todavía exhibe estos materiales. La decimotercera condición es un referéndum controvertido. Esto está satisfecho. Un decimocuarto es la presencia de más de un tipo de fuerza policial, cada uno con lealtades divididas. Esto se cumple. La decimoquinta es una concentración inusual de servicios de seguridad e inteligencia, tanto nacionales como internacionales, en la zona de conflicto. Esto se cumple.

Podría continuar. Pero creo que he dejado claro mi punto de vista. Preveo que el modelo de conflicto civil que Catalunya probablemente seguirá no será el de Bosnia-Herzegovina (guerra civil étnica total, en la que el vecino asesinaba al vecino) ni el de Rusia-Ucrania (en el que unidades militares rivales se enfrentaron en un conflicto controlado a lo largo de una frontera de disputa definida en su mayor parte), sino más bien el modelo de Irlanda del Norte, en el que un gobierno central (entonces Londres, ahora Madrid) pretende mantener el control jurídico sobre el territorio en disputa, pero sólo puede mantener esta pretensión mediante el uso de métodos legales cada vez más opresivos.

En Irlanda del Norte, el Reino Unido utilizó una serie de herramientas legales para reprimir a los católicos insurgentes. Se promulgaron una serie de delitos vagamente definidos relacionados con actos de terrorismo. La pertenencia a determinadas organizaciones políticas se tipificó como delito. Se abolió el derecho a juicio con jurado (piedra angular del derecho constitucional británico). Las “cinco técnicas” eran una serie de métodos ilegales de interrogatorio utilizados por las fuerzas del orden de Irlanda del Norte para coaccionar las confesiones y la cooperación de los sospechosos. La Policía Real del Ulster, la fuerza policial de Irlanda del Norte, fue politizada y despreciada. Las tropas británicas fueron trasladadas a las calles. Se adoptó una política de “disparar a matar”. Irlanda del Norte ya no era gobernada desde su capital, Belfast; su gobierno local fue suspendido indefinidamente. En su lugar, se impuso el “gobierno directo” (es decir, desde Londres). El paralelismo con la aplicación del artículo 155 de la Constitución española no puede ser más evidente.

Los Problemas en Irlanda del Norte comenzaron como una serie de protestas de la minoría católica contra la discriminación percibida con la policía de Irlanda del Norte. El ejército británico fue desplegado, aparentemente para mantener el orden. Las cosas cayeron rápidamente en espiral. El panorama político y de seguridad de Irlanda del Norte estuvo dominado por los paramilitares durante décadas. Las protestas de los católicos contra la policía no fueron más que un detonante para lo que vendría después. Los acontecimientos que catalizaron el comienzo del conflicto podrían haber sido una variedad de cosas. Sin embargo, un desencadenante típico son las manifestaciones que se salen de control y con las que la capital del país más grande (entonces Londres, ahora Madrid) se siente incómoda. Se toma la decisión de aumentar exponencialmente el uso de la fuerza en un intento de estabilizar la situación.

No creemos que la presión de la Unión Europea sea suficiente para impedir un aumento exponencial del uso de la fuerza por parte de Madrid. El Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte se adhirió a la Comunidad Económica Europea en 1973. Esto fue en medio de los Problemas. Había soldados británicos en las calles de Irlanda del Norte. Los católicos de Irlanda del Norte fueron encarcelados indefinidamente bajo cargos de terrorismo. El Parlamento de Irlanda del Norte había sido suspendido en medio de las negociaciones de adhesión. Nada de esto obligó a Europa a intervenir o hizo que Europa ejerciera una presión más que simbólica sobre el Reino Unido. Europa consideraba que Irlanda del Norte era un problema británico, que debía resolverse internamente y de conformidad con la Constitución y las leyes británicas. Así es como Catalunya es vista actualmente por la Unión Europea.

La lección es que los catalanes no pueden obligar a la Unión Europea a intervenir en su conflicto con Madrid incitando o provocando a Madrid a utilizar la violencia contra ellos. De hecho, si Madrid encuentra un pretexto o una causa para utilizar la violencia en Cataluña, entonces Bruselas se mostrará decidida a comprometerse cada vez menos con la crisis catalana que hasta el mínimo grado que ya lo ha hecho. Esto se debe a que Bruselas es alérgica a los problemas relacionados con los disturbios civiles y la violencia con las fronteras de la Unión Europea. Bruselas quiere fingir que esos problemas no existen. La ficción perdurable de la Unión Europea, inventada por sus fundadores y propagada por sus burócratas contemporáneos, es que los ideales de la Unión Europea hacen imposible este conflicto civil interno dentro de Europa. Por lo tanto, cuando esto ocurre, los funcionarios de la Unión Europea prefieren fingir que no es así.

Cualquier detonante, en cualquier día, semana o mes que se avecine, podría llevar a Catalunya a la calamidad. Si eso sucede, escribiré mi segundo ensayo en esta serie. Pero si escribo ese ensayo, la situación será mucho peor y mi trabajo para ayudar a Catalunya a recuperar la estabilidad política y económica será mucho más difícil. Espero no tener que escribir nunca ese ensayo. Es por eso que estoy escribiendo este.

¿Qué hacemos para minimizar la posibilidad de que nunca escriba ese segundo ensayo? Hay muchas cosas que podemos y debemos hacer, y hay muy poco tiempo porque la situación es inestable y crítica y las cosas podrían ir mal en cualquier momento. En primer lugar, hay que hacer todo lo posible para establecer un nuevo gobierno en la Generalitat. Incluso si eso requiere compromisos dolorosos, debe ocurrir inmediatamente. Aunque se exija a las personas encarceladas o exiliadas que renuncien a sus cargos en las listas de los partidos para que otras personas más abajo en las mismas listas de los partidos puedan votar por un nuevo Presidente de la Generalitat sin una objeción legal judicial de Madrid, esto debe ocurrir inmediatamente.

En segundo lugar, el nuevo Presidente de la Generalitat, y su gabinete, deben ser elegidos con mucho cuidado. Deben ser personas cosmopolitas, que hablen inglés y que puedan recorrer las capitales de Europa persuadiendo a Europa para que se comprometa. A la vez que representan las opiniones de sus electores, estos nuevos representantes del Gobierno deben poder presentar una cara moderada para Cataluña. También deben estar dispuestos y preparados para negociar de buena fe con Madrid, aunque Madrid no esté dispuesto y preparado para negociar con ellos. Europa querrá ver esta voluntad por parte de una nueva generación de políticos catalanes, o los países de la Unión Europea no se involucrarán.

En tercer lugar, todos los actos de desobediencia civil deben cesar inmediatamente. No debe haber más huelgas generales. No debe haber más bloqueos de carreteras. No debe haber actos de vandalismo o daños a la propiedad pública o privada. Barcelona debe empezar a sentirse de nuevo como una ciudad normal. Y luego, una vez que se sienta normal, los medios de comunicación internacionales deben ser cortejados. Hay que animar a los turistas y a los inversores a que vuelvan a Cataluña. Si esto no ocurre, entonces para el verano de 2018 la economía de Cataluña estará en peligro de colapso porque la afluencia turística habitual disminuirá significativamente. Los residentes de Cataluña correrán el riesgo de caer cada vez más en la pobreza. La pobreza sabe peor que la falta de libertad.

En cuarto lugar, hay que tranquilizar a la policía. Los Mossos d’Esquadra han dividido las lealtades. Son la policía autonómica catalana. Debe garantizarse su independencia e imparcialidad. Pero también son policías españoles, que se han comprometido a respetar las leyes españolas. No es justo poner a prueba su lealtad intentando dividirlos entre estos dos polos. De hecho, cualquier intento de hacerlo no funcionará. Esto se debe a que los salarios y presupuestos de los mossos son fijados en última instancia por Madrid, no por Cataluña. Por lo tanto, Madrid tiene en última instancia las herramientas para reforzar la lealtad de los Mossos. Controlan sus nóminas. A menos y hasta que Cataluña no tenga su propio sistema fiscal independiente, ingresos fiscales y tesorería, por el  que los catalanes paguen directamente a los Mossos, esto no cambiará.

Estas son crisis a corto plazo. Cataluña no dispone de medios militares para una declaración unilateral de independencia de España. Por lo tanto, al menos, la idea de independencia debe posponerse hasta que las circunstancias políticas sean más propicias. Una vez cumplidos los objetivos a corto plazo anteriores, voy a exponer mi visión de cómo conseguir los objetivos de Catalunya a medio y largo plazo. Sin embargo, todavía no ha llegado el momento de articular esos métodos. El desafío inmediato es que tenemos una crisis de proporciones potencialmente graves. Catalunya podría convertirse en otra Irlanda del Norte. Esto podría pasar en cualquier momento. Si esto ocurre, será una catástrofe para todo el pueblo de Cataluña y, de hecho, para todo el Estado español. Hay que hacer todo lo posible para evitarlo. Creo que todo esto es posible, pero requiere la cooperación constructiva de todos, empezando inmediatamente. El miedo debe dejarse de lado. Hay que adoptar una visión para evitar un desastre inminente. Entonces podemos tener esperanza.

Matthew Parish

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Matthew Parish es un abogado internacional. Ha recibido muchos elogios por su trabajo. Fue miembro de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y ha estudiado o participado en diversas situaciones de conflicto civil en Europa y Oriente Medio. En 2013 fue elegido como Joven Líder Global del Foro Económico Mundial y ha sido nombrado como una de las trescientas personas más influyentes de Suiza. www.matthewparish.com